Why so mean?

왜 사람은 타인에게 못된 행동을 하는 것일까?

분명 인간은 긍정적인 관계를 필요로하는 사회적 존재다. 그런데 사람들은 의도적으로 타인에게 상처 주기를 일삼지 않던가? 다들 왜 서로 더 많이 상처를 주고 해를 가하지 못해 안달인 것인지 그 이유가 궁금해진다. 사회비교이론에 따르면 사람들은 자연스레 자신을 타인과 비교할 때 긍정 또는 부정적인 자기 자각을 하는데 이 때 대다수의 사람들은 긍정적 자각을 보다 선호하기에, 주로 하향 비교, 즉 타인을 깍아내리는 비교를 한다. 해당 이론에 기반한 연구에 의하면 자신이 모욕이나 과소 평가를 받았다 느끼는 경우 타인 대해서는 부정적인 반응하는 경향이 있다 한다. 그 이유는 이런 행동을 통해 긍정적인 자기 인식을 하게 되기 때문다. 소위 자존감의 회복인 셈이다. 아울러, 불안한 자존감이 공격적 행동을 유발한다는 연구도 있다. 누군가 칭찬이 아닌 비난을 받게 되면 제3자에게 불쾌한 언행을 가할 가능성이 높다는 내용이다. 사람들은 자존감에 위협을 느끼면 자신보다 열등하다고 생각되는 타인과 자기 자신을 비교하고, 상대의 결점을 더 많이 드러내 상대를 깍아내리려는 경향을 보인다. 결국 누군가가 타인을 모함하고 비난한다면 그 대상이 아닌 모함을 가하는 당사자의 심리상태가 어떤지를 되려 쉽게 알 수 있다는 뜻이다. 결국 이런 비정한 세상을 만드는 근원에는 사람들의 불안정한 자존감이 도사리고 있다고도 볼 수 있겠다.

Humans are social beings who need positive relationships. Yet, people quite often harm each other, on purpose. But why is this? Why do people so often want to hurt and harm others? Social comparison theory argues that people naturally make comparisons to other people, and these comparisons can often make us feel worse or better about ourselves. As we generally prefer to feel good, we are prone to making downward comparisons, or comparisons that enable us to look down on other people. Research based on this theory also supports the notion that people are more negative towards others when they have been insulted or belittled, and that this can make people feel better about themselves (it can help restore self-esteem). Researchers have discovered that it is threatened self-esteem that drives a lot of aggression. When people are insulted, as opposed to praised, they are more likely to force another person to listen to obnoxious noises. When our self-esteem is threatened, we are more likely to compare ourselves to people we think are worse off than us, to see other people as having more negative traits, to degrade people. When you insult or criticize someone else, it may say more about how you are feeling about yourself than the other person. After all, we could conclude that the insecurity over ourselves drives much of the cruelty in the world.

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